87edd35e21926583741ecbcff30d6482Pedro Albarracín. Sherry Travel.

Antes de empezar daré algunos datos de interés y que seguramente ya conocerás. Se calcula que las transacciones por comercio electrónico alcanzarán mas de 220 millardos de dólares en el año 2001. Los usuarios que navegarán por internet en el año 2002 serán aproximadamente 330 millones, de los cuales unos 5 millones serán usuarios en nuestro país.

Todos estos datos, que sin duda son cifras espectaculares y siempre basadas en estimaciones (particularmente creo que dos años vista son mucho tiempo en Internet, y estas cifras acabarán desbordándose), refuerzan lo que la Organización Mundial de Turismo augura para los próximos años, es decir, la figura de un nuevo tipo de vendedor de viajes internacional que utilizará internet como vía de distribución y sustituirá a las tradicionales agencias de viajes en un futuro no muy lejano. ¿Qué tipo de empresa puede beneficiarse de esta evolución?. Las agencias de viajes o turoperadores que venden productos especializados o que trabajan con destinos muy concretos ¿Por qué?

Porque en internet no están limitados por barreras geográficas, pudiendo abordar mercados mundiales.

turismo e internet
Asad Photo Maldives at Pexels

Estas previsiones, que en la actualidad pueden verse con cierto escepticismo por diversos sectores, nos muestran como internet, este concepto de aldea global, está cambiando muchos hábitos de consumo.

Tradicionalmente, las agencias de viajes, han estado a la cola en lo que a integración de nuevas tecnologías se refiere. Las causas han sido varias, pero fundamentalmente debidas a los altos costes que tienen que afrontar para informatizar y automatizar su gestión, el software disponible en el mercado es muy caro, el 90% ha quedado obsoleto, todavía hoy vemos aplicaciones de gestión para agencias de viajes basadas en entornos MS-DOS y cuyo precio de venta puede rondar las 400.000 o 500.000 pesetas para entornos de red. Quedan al margen de esta consideración los sistemas de reservas, tipo Amadeus, Sabre, etc…

Todo esto, por supuesto, ha significado que el sector turístico, en especial las agencias de viajes, no hayan afrontado como un objetivo a corto plazo la renovación e innovación tecnológicas, y aunque afortunadamente este panorama está cambiando, los acontecimientos se suceden a una velocidad tal, que inevitablemente sigue existiendo un importante desfase tecnológico.

Internet va a suponer para muchas empresas del sector (hablamos de las empresas de distribución o venta de viajes), la renovación o la muerte. Las agencias de viajes deben hacer frente a numerosos retos, empezando por la actualización de sus sistemas informáticos, la formación de sus empleados, uso de nuevos sistemas de información y publicidad, etc, etc…

¿Cuál es la situación hoy en día?

  • Un porcentaje muy elevado de las agencias de viajes de nuestro país no dispone de conexión a internet en sus oficinas, lo que implica, por ejemplo, que no hacen uso del correo electrónico.
  • Muy pocas agencias de viajes disponen de página web. La gran mayoría de las que sí la tienen, son de muy baja calidad y no ofrecen ningún servicio al usuario salvo su teléfono, dirección y poco más.
  • Las agencias que disponen de correo electrónico no hacen uso de él al 100%, es más, muchas ni siquiera lo leen, o sus empleados no están debidamente formados para hacerlo.
  • No existe en nuestro país ninguna agencia de viajes que ofrezca comercio electrónico para la venta on-line de paquetes turísticos.
  • Por supuesto, el uso que se hace de los nuevos sistemas de información, intercambio electrónico de documentos, etc. es, hoy por hoy, nulo.

En fin, un panorama bastante desolador.

¿Cómo pueden ayudar las tecnologías basadas en Internet o Intranets a la gestión y comunicación entre agencias de viajes y grupos de oficinas?

  • Concentrar la información en un sólo punto
  • Reducción del volumen de documentos almacenados y del trabajo necesario para su manipulación y archivo.
  • Consolidación de datos, como facturas, pedidos, etc.
  • Utilizar los servicios de internet para potenciar el negocio y las comunicaciones en la empresa.
  • Normalización de documentos utilizados, como cartas, faxes, etc.

El incremento en el número de usuarios que se conectarán a internet en los próximos años, y el hecho de que éstos usuarios serán cada vez más exigentes en los servicios que demanden, va a marcar las pautas que deberán seguir los negocios que quieran ser realmente competitivos. Ahora mejor que nunca sirve la frase «Renovarse o morir».

Internet no es simplemente u lugar donde colgar una pequeña página web y decir «Hola, aquí estoy yo, si quieres mas información llámame al xxxxxxxxx o envíame un fax al xxxxxxxxxx» Las nuevas tecnologías derivadas de internet, usadas plenamente nos abren la puerta a un mercado potencial de millones de personas.

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